¿Qué es la Biomasa?.

Llamamos biomasa, a un compuesto de desechos orgánicos  (que viene de algún ser vivo), natural o artificial, que es capaz de producir energía a través de diferentes métodos, generalmente la combustión.

Energía biomasa, definición

Para poder entender como funciona la biomasa energía, como fuente renovable, serían los desechos orgánicos vegetales, reutilizados para generar energía térmica.

Estos desechos podría ser por ejemplo el hojas y ramas secas que no valen para aprovechar su madera. O el serrín que se produce en un aserradero.

La biomasa, puede tener tratamiento artificial, transformando el serrín en pellets, o puede ser tal cual las ramas del párrafo anterior, que las quemáramos en una caldera grande.

Si recordamos la frase popular:

La energía ni se crea ni se destruye, únicamente se transforma.

Veremos que la Biomasa, es un ciclo más que encierra la materia. Y que si sabemos aprovecharla, en vez de desecharla, podremos convertirla en energía.

Todo empieza con la energía del sol, el agua y los nutrientes de la tierra, que hacen crecer las plantas. A nivel químico, estas plantas, gracias al proceso de la fotosíntesis, extraen el CO2 de la atmósfera y lo materializan en materia orgánica, compuesta principalmente por carbono.

Qué es y como se produce la biomasa

Este carbono en forma de troncos y ramas, se aprovecha como madera para la industria y también para hacer la tradicional leña.

Pero este proceso, generan muchos sobrantes, que gracias a las tecnologías actuales, pueden ser reutilizados para su combustión.

Estos desechos, previamente tratados es lo que conocemos como BioMasa, energía renovable.

Es por eso, que en en las madereras, llevan desde algunos años, recogiendo el serrín, que al tratarlo para mediante aglomerantes, se compactan en pequeños cilindros para formar el pellet.

¿Qué son los pellets?

Como se produce la energía de la biomasa

Este pellet, se quema en estufas especiales y sirve para calentar miles de viviendas y edificios.

En una central térmica la energía calorífica, se convertirá posteriormente en electricidad con la ayuda de generadores.

La energía eléctrica obtenida, se inyecta a la red eléctrica, a fin de emplearse en usos domésticos o en industrias.

Antiguamente las centrales térmicas funcionaban con carbón (madera fosilizada). Al quemar biomasa, transformamos esos residuos que siempre iban a estar ahí, en algo de provecho.

Tipos de biomasa

Otros residuos aprovechados como biomasa son:

  • los huesos de aceituna
  • las cáscaras de almendra y otros frutos secos.
  • el papel y cartón que desechamos en los contenedores
  • paja

Ventajas y desventajas de la biomasa

Por si todo lo anterior, te ha parecido poco. Decirte que las ventajas de usar biomasa son:

  • reducir el uso de combustibles fósiles
  • reducir la huella del carbono
  • generación de empleo en el medio rural
  • reciclaje de materiales
  • eliminación de residuos
  • a nivel económico, reduce la dependencia energética de otros países, tal como Islandia gracias a su energía geotérmica.

Aunque si bien es cierto, que en su combustión emite gases a la atmósfera, con su uso, se consigue aprovechar compuestos y al mismo tiempo, mantener limpio el bosque y talar menos árboles.

Una planta de biomasa con ejemplos reales, puede ahorrar el gasto de 200.000 toneladas de carbón. Además, sus cenizas, son un excelente abono para las tierras de cultivo, gracias a su alto contenido en nitratos.

Y no hace falta invertir tanto como en un equipo de aerotermia.

Desventajas de la biomasa

  • Hay que transportar y almacenar sacos de 10 o 20 kgs.
  • En algunas estufas interiores, hay que limpiar la carbonilla y en muchas ocasiones, acaba saliendo al propio recinto habitado.
  • No deja de ser combustión y puede intoxicar.
  • Hay que cambiar la caldera
  • No sirve para refrescar la casa, en desuso en verano

¿Cuánto gasta una estufa de pellets al día?

Una Hidroestufa de pellets, de una potencia baja, viene a gastar del orden de medio saco de pellet al día.

¿Cuánto vale el kilo de pellets?

El saco de pellet, de unos 10 kg, suele estar por los 4 o 5 euros.

Pero hay que tener en cuenta su poder calorífico, habrá pellets que calentarás más y otros que menos.

Hay que tener en cuenta, que el saco hay que comprarlo, almacenarlo y echarlo de cuando en cuando en la caldera, lo que lleva también un gasto de nuestra energía.

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